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改变世界的新印刷术——3D打印机
发表于 [2012.7.25]

    想要什么,机器便“吐”出什么,3D打印对制造业前所未有的影响正在降临
    美国科幻作家罗伯特.希克利曾经想象出一个“万能制造机”,只要对它响亮而清楚地说出自己想要的东西,便可以马上得到。珠三角工厂里的工人如果听到这个故事,大概会不以为然,他们会继续埋头在流水线上紧锣密鼓地工作,将流水线末端的成品打上“made in China”的标签,运往世界各地:世界本该如此。然而,他们不知道,在地球的另一边,有一项技术,已经让这个童话变为现实,并且正在改变着世界。
    3D打印机横空出世
    在美国麻萨诸塞州比尔里卡市,幸运路5号的大楼里,一些东西正在被非比寻常地制造着。有台机器正在一点一点地印刷出一副树脂眼镜,这是一台3D打印机。眼镜的模型已经在电脑里被设计好了,在轻轻按下打印按钮后,开始用树脂耗材在打印机里制作。所有的制造都在办公室里完成,既无需跑去模具厂里开模,也不必找工厂生产,仅仅几分钟的时间,成品眼镜便从打印机里“横空出世”。
    这家总部在以色列的3D打印系统提供商叫Objet。最近正忙着上市。今年3月底,它向SEC提交了上市申请,计划融资7500万美元。去年一年3D打印技术给Objet确实创下了不菲的收入,公司为近3000家客户提供服务,覆盖行业包括汽车制造、日常消费品、医药、玩具以及运动产品。
    同Objet一样的3D打印技术公司,在美国已遍布医疗、建筑、汽车、玩具等各个领域。3D打印技术实际上兴起于上世纪90年代,但主要是供工程师和设计师们使用。十多年间,大多数情况下,他们使用3D打印机只是为了在花重金开工厂生产实物前,能够快而廉价地得到产品的原型,还并没有用它来制造成品。随着机器的处理能力变强,它能处理的材料也就更多了,利用塑料、陶瓷、金属等原料、将设计好的产品,切成一层一层的2D平面图,再逐一用镭射烧黏,叠起来就是一份3D原型。这样,3D打印机也更多地被用来生产成品,开始被市场青睐。
    如今,人们使用该技术打印出了灯罩、身体器官、珠宝,根据球员脚型定制的足球靴、赛车零件、固态电池以及为个人定制的手机、小提琴等,有些人甚至使用该技术制造出了机械设备。美国科学家已经研发出了能打印皮肤、软骨、骨头和身体其他器官的3D生物打印机打印出了视频???、建筑、美国国家航空航天局正在研究一项被称为“未来3D打印宇宙飞船”的技术。该技术的构思为通过“未来3D打印技术”复制出一艘宇宙飞船,在其中嵌入电子设备,对相关宇宙天体进行探索并传回科学数据。这一切俨然是现实版的“万能打印机”。想要什么,机器便“吐”什么。
    发达国家夺回制造业
    “加法制造”是3D打印机最独特的地方之一。原本制造一件物品要拿大块生产原料去切削,这相当于是减法制造,现在只要拿原粉去精确铸造就好,没有废料。这种制造方式降低了进入生产制造业的成本,既不用筹钱建厂,也不用寻求国内外大规模制造商来生产,特别是对于一些发达国家来说,制造业可以回国了。
    3D打印机也将彻底改变家电企业面对积压库存愁眉苦脸的样子。因为可以用3D打印机打印出一两个样品,看看是否符合想法。也可以多做几个看看卖得好不好,根据买家的要求更改设计。以往,产品制造的流程,必须先设计、制模、试产、再量产,所有的过程以制模花的时间最久,成本也最高。新的3D打印的技术将修改的过程缩短到了一到两天。
    如果东西的市场不错,就可以大规模生产了。当然,生产规模已不是市场的第一法则了,创意的质量正在吃香。如此一来,设计师似乎要引来创作的黄金年代,因为再繁杂的设计,再少的量,都能够低成本生产。如若按英国咨询公司“莱格尔本“所预想的那样,人们有望看到”数字化生产工厂“的到来,将个观念从数字设计转化到生产的时间还会继续缩短,最多可比原来短50~80%。
    3D打印技术来势汹汹,很可能打乱所接触到的每个领域。来源:凤凰周刊

 
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